การฆ่าล้างเผ่าพันธุ์เป็นความผิดทางอาญา

การฆ่าล้างเผ่าพันธุ์เป็นความผิดทางอาญาที่เฉพาะเจาะจงมากภายใต้กฎหมายระหว่างประเทศ เพื่อแสดงให้เห็นว่าการฆ่าล้างเผ่าพันธุ์เกิดขึ้นเจตนาจะกำจัดทั้งกลุ่มต้องแสดง ความรุนแรงแบบสุ่ม, กองทัพที่แผ่ซ่านไปทั่วหมู่บ้านจะไม่ถือเป็นการฆ่าล้างเผ่าพันธุ์ แต่เป็นแคมเปญที่มีการประสานงานโดยมีคำสั่งชัดเจนจากนายพลอาวุโสให้กองกำลังอยู่บนพื้นเพื่อข่มเหงฆ่าหรือเนรเทศกลุ่มหนึ่ง

โดยปกติจะขึ้นอยู่กับเชื้อชาติศาสนาหรือชาติพันธุ์ ในกรณีของพม่านักวิจัยกล่าวว่าปัจจัยต่างๆที่ชี้ไปยังเจตนาดังกล่าวรวมถึงบริบทที่กดขี่และวาทศิลป์ความเกลียดชังคำพูดเฉพาะของผู้บัญชาการและผู้กระทำผิดโดยตรงนโยบายการยกเว้นรวมถึงการปรับเปลี่ยนองค์ประกอบทางประชากรของรัฐยะไข่สถานะขององค์กร แสดงให้เห็นถึงแผนการทำลายและความรุนแรงและความโหดร้ายของความรุนแรง